Loy Krathong Festival
 
        One of the most popular festivals in early November is the Loy Krathong Festival.  It tales place at a time when the weather is fine as the rainy season is over and there is a high water lever all over the country.
        " Loy " means " to float" and a " Krathong" is a lotus-shaped vessel made of banana leaves.  The Krathong usually contains a candle, three joss-sticks, some flowers and coins.
        In fact, the festival is of Brahmin origin in which people offer thanks to the Goddess of the water.  Thus, by moonlight, people light the candles and joss-sticks, make a wish and launch their Krathongs on canals, rivers or even small ponds.  It is believed that the Krathongs carry away sins and bad luck, and the wishes that have been made for the new year due to start.  Indeed, it is the time to be joyful and happy as the sufferings are floated away.
        The festival starts in the evening when there is a full moon in the sky People of all walks of life carry their Krathongs to the nearby rivers.  After lighting candles and joss-sticks and making a wish, they gently place the Krathongs on the water and let them drift away till they go out of sight.
        A Beauty Queen Contest is a important part of the festival and for this occasion it is called " The Noppamas Queen Contest" .  Noppamas is a legendary figure from the Sukhothai period.  Old documents refer to her as the chief royal consort of a Sukhothai King named "Lithai".  Nuppamas was said to have made the first decorated Krathong to float in the river on the occasion.
        In Bangkok, major establishments such as leading hotels and amusement parks organise their Loy Krathong Festival and the Krathong contest as mafor annual function.
 
 
เทศกาลลอยกระทง
 
ป็นเทศกาลที่นิยมกันมากเทศกาลหนึ่ง  ในช่วงต้นเดือนพฤศจิกายน  ก็คือ  "เทศกาลลอยกระทง"  จะมีขึ้นในช่วงอากาศโปร่งใสสบายและสิ้นสุดฤดูฝนแล้ว  นอกจากนี้ระดับน้ำในแม่น้ำ
ลำคลองทั่วประเทศก็มีระดับสูงด้วย
        คำว่า "กระทง" นั้น ก็หมายถึงกระทงรูปดอกบัวทำด้วยใบตองและในกระทงส่วนใหญ่จะใส่เทียนไข  ธูป  3  ดอก  ดอกไม้และเงินเหรียญ
        ความจริงแล้วแต่เดิมพิธีนี้เป็นพิธีทางศาสนาพราหมณ์  ซึ่งประชาชนต้องการแสดง
ความขอบคุณต่อเจ้าแม่คงคา  ดังนั้น  คืนเดือนเพ็ญ  ประชาชนจึงจุดเทียนและธูป  พร้อมทั้งตั้งจิตอธิษฐาน  แล้วจึงลอยกระทงในลำคลอง  แม่น้ำ  หรือแม้แต่สระน้ำเล็กๆ  เป็นที่เชื่อกันว่า  กระทงนี้จะพาไปซึ่งบาปและความโชคร้ายทั้งมวลออกไป  นอกจากนี้การตั้งจิตอธิษฐานก็เพื่อปีใหม่ที่กำลังจะมาถึง    แน่นอนที่สุดช่วงนี้เป็นเวลาแห่งความราบรื่น  และสนุกสนาน  เพราะได้ลอยความเศร้าโศกออกไปแล้ว
        เทศกาลลอยกระทงจะเริ่มในช่วงเย็นที่พระจันทร์เต็มดวง  ประชาชนจากทุกสาขาอาชีพ  จะนำกระทงของตนไปยังแม่น้ำที่ใกล้ๆ  หลังจากจุดเทียนไขและธูปแล้วจะอธิษฐานในสิ่งที่ตนปรารถนาแล้วจึงค่อยๆวางกระทงลงในแม่น้ำแล้วปล่อยให้กระทงลอยไปจนสุดลูกตา
        การประกวดนางงามก็เป็นส่วนสำคัญของเทศกาลนี้เช่นกัน  แต่ว่าในโอกาสเช่นนี้  ตาม
หลักฐานกล่าวว่า  นางนพมาศเป็นสนมเอกของเจ้ากรุงสุโขทัยพระนามว่า "ลิไท"  กล่าวกันว่า
นางนพมาศ  เป็นคนแรกที่ทำกระทงประดับประดาสวยงามเพื่อลอยในลำน้ำในโอกาสนี้
        ในกรุงเทพมหานคร  ในสถานที่ใหญ่ๆ  เช่น  โรงแรมชั้นนำและสวนสนุกจะจัดเทศกาล
ลอยกระทงขึ้น  พร้อมทั้งจัดให้มีการประกวดกระทงประจำปีด้วย
        สำหรับผู้ที่มาเยือนประเทศไทย  เทศกาลลอยกระทงนี้  เป็นโอกาสที่ไม่ควรจะพลาด  และเทศกาลที่ก็จัดไว้ในปฏิทินการท่องเที่ยวด้วย  ทุกๆคนสามารถเข้าร่วมสนุกสนานรื่นเริงได้
 
 
 
 
 
 
 
Loy Krathong Festival
 
จัดทำโดย นางสมสุข  ณรงค์แสง